EFECTOS DE EVENTOS OCEÁNICOS EXTREMOS EN FORMACIONES CORALINAS DE ISLAS DEL ROSARIO, CARIBE COLOMBIANO

Johanna Carolina Vega Sequeda, Sven Zea, Gladys Bernal

Abstract


El incremento en la frecuencia e intensidad de eventos oceánicos extremos limita la capacidad de recuperación de los ecosistemas, amenazando su subsistencia. Con el fin de entender la relación entre la estructura y salud arrecifal y los eventos extremos ambientales, se analizaron series de datos ambientales de las islas del Rosario (e.g., temperatura del mar, caudal y/o salinidad, turbidez), en comparación con cobertura coralina y signos de deterioro (e.g., blanqueamiento, enfermedades). En las series de tiempo de las variables ambientales se calcularon los eventos oceánicos que excedieron un umbral estadístico, estableciendo su intensidad, duración y frecuencia. Para los atributos de la comunidad, se evaluaron dos estaciones del Sistema Nacional de Monitoreo de Arrecifes Coralinos en Colombia (SIMAC), en dos ventanas temporales (largo plazo, 1998–2013 y corto plazo, 2013 - 2014). Los eventos extremos de temperatura superficial del mar, el caudal de descarga continental y la turbidez asociada fueron las principales variables relacionadas con la reducción de la cobertura coralina. El blanqueamiento masivo de 2005 y otros eventos posteriores dieron como resultado una reducción de la cobertura coralina entre 2004 y 2010. En el corto plazo no se registraron fuertes eventos extremos ni cambios en las formaciones coralinas, si bien el estrés térmico y las reducciones de salinidad en la época de lluvias estuvieron asociados con un ligero blanqueamiento en noviembre de 2014. Aunque los signos de deterioro sean bajos, es importante considerarlos, ya que la sinergia entre perturbaciones continuas puede conllevar a una pérdida de cobertura del coral. 

 

Effect of extreme oceanic events in the coral formations of Islas del Rosario,  Colombian Caribbean

The increase in frequency and intensity of extreme oceanic events limits the capacity of recovery of ecosystems, threatening their subsistence. Thus, in order to understand the relationship between coral health and extreme environmental events, data on sea temperature, runoff and / or salinity, turbidity were analyzed in the Islas del Rosario in comparison with coral cover, and coral signs of deterioration (e.g., bleaching, coral diseases). In the time series of environmental variables, oceanic events that exceeded a statistical threshold were calculated, establishing their intensity, duration and frequency. The attributes of the community were studied through observations in two stations of the National Coral Reef Monitoring System in Colombia (SIMAC), assessed in two time windows (long term, 1998-2013 and short term, 2013-2014). The extreme events of sea surface temperature, river discharge and associated turbidity, were the main variables related to the reduction of coral cover. The massive coral bleaching of 2005 and other subsequent events resulted in a reduction in coral coverage between 2004 and 2010. During the short-term observations there were no strong extreme events or changes in coral formations, although thermal stress and reductions in salinity in the rainy season were associated with a slight bleaching in November 2014. Although the signs of deterioration are low, it is important to consider them, since the synergy between continuous disturbances can lead to a loss of coral cover.


Keywords


Coral reefs; extreme ocean events; coral cover; signs of coral deterioration; Colombian Caribbean

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